Literature

48 posts

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Stella Stejskal – Im Mezzanin

A book about being woman, mother in a modern but still traditional society. About happiness and fulfillment, love and sex, responsibility and dependency, about life: Stella Stejskal‘s Im Mezzanin (in German). Written by a friend back from my old times in Vienna, Stella Stejskal, like me an emigrant, I saw parts of this book during writing, and I was happy […]

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Ryu Murakami – Tokyo Decadence

The other Murakami, Ryu Murakami (村上 龍), is hard to compare to the more famous Haruki. His collection of stories reflects the dark sides of Tokyo, far removed from the happy world of AKB48 and the like. Criminals, prostitutes, depression, loss. A bleak image onto a bleak society. This collection of short stories is a consequent deconstruction of happiness, love, […]

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Cornelia Travnicek – Junge Hunde

A novel on late adolescence and self-finding, set on a mixture of stages ranging from Vienna, its Hinterland, to China. The recent book of the Viennese young writer Cornelia Travnicek (official page, WikiPedia) tells a complicated story about finding and loosing your parents. The main actors, Johanna, always helpful and supportive of those around here, and Ernst, a Chinese adoptive […]

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I. J. Parker – The Dragon Scroll

Very enthralling and entertaining criminal story set in the 11th century Japan, the starting point of a series of novels around Sugawara Akitada (菅原 顕忠), a fictional official/scholar in the Heian period who solves several difficult cases using his great balance of knowledge and common sense. Akitada is sent to the far north (nowadays around Chiba) to check what has […]

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Yukio Mishima: Patriotism (憂国)

A masterpiece by Yukio Mishima – Patriotism – the story of love and dead. A short story about the double suicide of a Lieutenant and his wife following the Ni Ni Roku Incident where some parts of the military tried to overthrow government and military leaders. Although Lieutenant Takeyama wasn’t involved into the coup, because his friends wanted to safeguard […]

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吉本ばなな:デッドエンドの思い出

吉本ばななの短編集「デッドエンドの思い出」は人間のつらさの話する。吉本氏は後書きに下記のとおりかいた: 私はばかみたいで、この小説集に関しては泣かずにゲラをみることができなかったですが、その涙は心の奥底のつらさをちょっと消してくれた気がします。 なるほどと思った。一人旅間にこの本を読んで、何回も悲しく寂しい夜を過ごした。人間のつらさ、とこのつらさを超える話を読んで喜んだ。素敵な本だと思う。 いずれにしても神様は何もしてくれやしない。 この短編集に5つの短編が含まれてる:「幽霊の家」、「おかあさーん!」、「あったかくなんかない」、「ともちゃんの幸せ」、と短編集の名前に与える「デッドエンドの思い出」。1つつ静かな話だ。話は早くないし、人間関係と人間感覚に集中してるし、とっても好きな本だった。昨日の晩友人と深夜まで話す時、パウロ・コエーリョの「アルケミスト」という本が出ていたけど、比べたら吉本の本は測れないほどの方がいいと思う。その考えの理由は吉本は教えたくない、教えていない。そのかわりにコエーリョの本は宗教的な教科書みたいだ。でも、「De gustibus non disputandum est!」 吉本の短編の中に一番好きなのは、「ともちゃんの幸せ」と「デッドエンドの思い出」かもしれないけど、本当に決めること難しい。この二つの短編のなか、人間関係のつらさとその解決・回復方法をすごく上手に書いてあると思う。男性の僕なのに、たまに涙でるほど感動した。 遠くに光る夕焼けみたいにきれいな、私の、一回しかないこの体に宿っている命のことを。 とってもおすすめの本だ。大好きなスタイル、大好きな話題(友川のつらさの歌!)、そのうえ、日本語の学生の僕のためちょうどいいレベルだった。 最後に吉本氏の後書きの言葉: さらにばかみたいだけど、私はこの中の「デッドエンドの思い出」という小説が、これまで書いた自分の作品の中で、いちばん好きです。これが書けたので、小説家になってよかったと思いました。

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Osamu Dazai – No Longer Human

Japanese authors have a tendency to commit suicide, it seems. I have read Ryunosuke Akutagawa (芥川 龍之介, at 35), Yukio Mishima (三島 由紀夫, at 45), and also Osamu Dazai (太宰 治, at 39). Their end often reflects in their writings, and one of these examples is the book I just finished, No Longer Human. Considered as Dazai’s master piece, and […]

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Michael Köhlmeier: Zwei Herren am Strand

This recent book of the Austrian author Michael Köhlmeier, Zwei Herren am Strand (Hanser Verlag), spins a story about an imaginative friendship between Charlie Chaplin and Winston Churchill. While there might not as be more different people than these two, in the book they are connected by a common fight – the fight against their own depression, explicitly as well […]

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筒井康隆の家族八景

家族八景を読み終えた。長い時間がかかった。僕に対して、筒井康隆氏の日本語は難しい(ちょっと古い?)。複雑な漢字単語が多いし、文の形も非常な形だし、内容も結構複雑なので、僕の日本語のチェレンジになった。  この本の話は女中として働いてる七瀬を伝えてる。彼女は勤めてる家庭はいつも変わった家庭だ。必ず家族の一人はめちゃおかしい、一番よく性的に変わった態度がある。いろんな話が出てるけど、最後の章は特にビックリボンしていた。 いい練習になった、練習しながら楽しい時間を過ごすことは、最高だ!このレベルの本を日本語で読める様になって嬉しい。 これからどの日本語の本を読むか迷ってる。昔から村上春樹氏の本が大好きだから、日本語で読みたいけど、残念ながら、eBookのバーションがない!eBookのバーションなしの日本語の本を読む事は僕に対して辛い。では、家族八景を読んだから次のチェレンジを楽しみにしている。

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柿くへば。。。ー 二つの解釈

日本語の先生は正岡子規の下記の有名な俳句を読ませてくれた: 柿くへば 鐘が鳴るなり 法隆寺 日本語のクラスの後、自転車での通勤しながら、解釈を考えた。そして、妻の意見と感覚を尋ねた。全然違う解釈その結果をここに述べる。 まず、句の言葉の説明:明治時代の正岡子規の言葉なので、ちょっと変わった形がある:「くへば」は「食えば」で、「鳴るなり」は「鳴る音あり」(ナルネアリ->ナルナリ)だと聞いていた。そして、「法隆寺」は奈良の有名なお寺。

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Shishiodoshi or Us and They – On the perceived exclusivity of Japanese

The other day I received from my Japanese teacher an interesting article by Yamazaki Masakazu 山崎正和 comparing garden styles, and in particular the attitude towards and presentation of water in Japanese and European gardens (page 1, page 2). The author’s list of achievements is long, various professorships, dramatist, literature critique, recognized as Person of Cultural Merit, just to name a […]

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